« Calais la plage », des thermes au skatepark

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Hors-séries sur l’histoire du front de mer à Calais de 1800 à nos jours

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Description

Hisser la plage de Calais au rang de station balnéaire porteuse d’un rayonnement international : ambition légitime au regard des formidables atouts qu’elle présente, ambition cependant longtemps contrariée par les aléas de l’Histoire. Quand Calais se dote de son premier établissement de bains de mer en 1837, l’édifice pâtit d’emblée de ses dimensions modestes et de ses difficultés d’accès. Les contraintes militaires pesant sur la zone du front de mer s’alourdissent après la guerre de 1870.

 

La Belle Epoque coïncide cependant avec une période faste pour la plage de Calais, qui se dote alors, grâce à Achille Bresson, d’un magnifique Grand Casino et commence à se couvrir de charmants chalets de plaisance. Mais la clientèle étrangère n’est pas au rendez-vous : le front de mer n’a pas les hôtels et les villas propres à accueillir les estivants venus d’ailleursLa crise des années 1930 aura raison du grandiose projet d’aménagement imaginé par Roger Poyé.

 

L’aspiration à voir surgir de terre un ensemble architectural cohérent à même de conférer à Calais une image de station balnéaire moderne et accueillante où il fait bon se distraire resurgit après la Libération, mais les projets sont retardés par la sécurisation indispensable d’un secteur miné par les Allemands et par un défaut indéniable de moyens financiers. L’urbanisation démarre lentement dans le courant des années 1960 elaissant de côté de nombreux éléments nécessaires à un puissant développement touristique.

Reste que le tableau n’est pas sombre, bien au contraire. La lumineuse plage de Calais n’a jamais cessé de profiter à une population locale avide de plein air, de baignade et de soleil. Une plage populaire, dans le meilleur sens du terme : un lieu de divertissement largement ouvert aux petits et aux grandsaux riches et aux pauvres, où l’on se côtoie dans la détente et l’insouciance.  

Informations complémentaires

Poids 510 g

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